recipes

Autumn’s Apple Pie

I guess preparing an apple pie during autumn is a cliché, but i couldn’t resist making it. Firstly, because this french recipe is to die for, and secondly because these apples come from the countryside of Crete, grown in the fields, literally in the middle of nowhere.

It was a sunny Saturday, when two friends of mine and I got into the car. With an Elvis CD - at loudest - which, two years now, accompanies all our road trips - and here we go all the way to the countryside. Upon arrival to the Lasithi Plateau, we found ourselves surrounded by orchards of apple trees. A great variety of them, bloomed and full of apples. I collected enough for an apple pie, but couldn't help picking more for later on. Their taste was so strong, so much better than those from the markets.


As soon as you bake it, you will immediately see what I mean. The whole house has that smell of Christmas - I know it's too early to even mention it - that surrounds you. Using the highest quality apples and a generous amount of cinnamon, is crucial in achieving the best flavour.

INGREDIENTS

FOR THE CRUST

  • 500g self-raising flour

  • 250g butter

  • 2 egg yolks

  • 2 tablespoons cold water

  • 10 tablespoons sugar

  • 1/2 teaspoon vanilla extract

FOR THE FILLING

  • 4 red apples peeled and diced

  • 6 tablespoons of corn flour

  • 3 glasses of water

  • 2 teaspoons cinnamon

  • 1 vanilla pod (if not available use 1/4 teaspoon vanilla extract)

FOR THE TOPPING

  • cinnamon

  • sugar

METHOD

FILLING

  1. In a pot add the apples, 2 glasses of water, the cinnamon and the vanilla.

  2. Place the pot on a low fire.

  3. In another bowl, mix the 1 glass of water with the corn flour.

  4. As soon as the mixture starts boiling, add the water-corn flour mix, stirring gently.

  5. Bring to the boil again.

  6. Remove the pot from the fire and let it cool down.

CRUST

  1. Preheat the oven to 170-180˚C, depending on the type of oven you have.

  2. Melt the butter in a pan at a low fire and mix it in a bowl mix the butter with the self-raising flour using your hands.

  3. In another bowl beat the egg yolks, sugar, vanilla and 2 tablespoons of cold water.

  4. Unite that mix with the flour-butter one and continue kneading using your hands till a pastry dough is

  5. Form the dough into two balls and place each on a piece of plastic wrap. Flatten into a disc, wrap in the plastic wrap and let it rest for 10 minutes at room temperature.

  6. Roll out one ball of dough on lightly floured surface.

  7. Place the dough into a non-stick pie plate; pressing firmly against bottom and sides.

  8. Trim the excess of crust at the edge of the pie plate and set aside.

  9. Add the filling.

  10. On a baking paper, roll the other half of the dough. Place it on top as is or cut into stripes with a knife.

  11. Sprinkle with cinnamon and sugar and bake for about one hour or until the crust is golden brown and filling bubbling.

Η Μηλόπιτα του Φθινοπώρου

Το ξέρω ότι είναι κλισέ να ακούς τη λέξη μηλόπιτα το φθινόπωρο, αλλά δε μπορούσα να αντισταθώ για δύο λόγους. Ο πρώτος και κύριος, αυτή η ανεπανάληπτη γαλλική συνταγή και ο δεύτερος αυτά τα υπέροχα, γεμάτα γεύση μήλα από την εξοχή στην Κρήτη, στα λιβάδια, κυριολεκτικά στη μέση του πουθενά.

Εκείνο το Σάββατο μόνο φθινόπωρο δε θύμιζε, όταν μπήκα στο αμάξι μαζί με δύο φίλες. Το CD του Elvis -το οποίο εδώ και δύο χρόνια συνοδεύει όλες μας τις εξορμήσεις- σχεδόν στη διαπασών και ξεκινήσαμε για την εξοχή. Και κάπου εκεί όταν είχαμε πια φτάσει στο Οροπέδιο Λασιθίου, αντικρίζουμε απέραντα λιβάδια γεμάτα μηλιές. Πολλών ειδών μηλιές ολάνθιστες και φορτωμένες με μήλα. Μάζεψα τόσα, όσα ώστε να μπορώ τώρα να σας μιλάω για αυτή την πεντανόστιμη μηλόπιτα και λίγα ακόμα για να μπορώ να τα φάω σκέτα, καθώς η γεύση τους δε συγκρίνεται με καμία του εμπορίου.

Με το που θα αρχίσει να ψήνεται στο φούρνο, θα με θυμηθείτε. Ολόκληρο το σπίτι θα μυρίσει Χριστούγεννα - γνωρίζω ότι είναι ακόμα πολύ νωρίς ακόμα και να το αναφέρω-. Χρησιμοποιώντας την καλύτερη ποιότητα μήλων που μπορείτε να βρείτε αλλά και μια γενναία δόση κανέλας, θα μπορέσετε να πετύχετε την πιο υπέροχη και γεμάτη γεύση.

ΥΛΙΚΑ

ΓΙΑ ΤΗ ΖΥΜΗ

  • 500γρ αλεύρι που φουσκώνει μόνο του

  • 250γρ βούτυρο

  • 2 κρόκους αυγών

  • 2 κ.σ. κρύο νερό

  • 10 κ.σ. κοφτές κρυσταλλική ζάχαρη

  • 2-3 βανίλιες

ΓΙΑ ΤΗ ΓΕΜΙΣΗ

  • 4 κόκκινα μήλα ξεφλουδισμένα και κομμένα σε κύβους

  • 3 ποτήρια νερό

  • 1 ποτήρι κρυσταλλική ζάχαρη

  • 6 κ.σ. κορν φλάουρ

  • 2 κ.γλ. κοφτά κανέλα

  • 1 βανίλια

ΓΙΑ ΤΗΝ ΕΠΙΚΑΛΥΨΗ

  • κανέλα

  • κρυσταλλική ζάχαρη

ΕΚΤΕΛΕΣΗ

ΓΕΜΙΣΗ

  1. Σε μια κατσαρόλα, προσθέστε όλα τα υλικά, εκτός από το 1 ποτήρι νερό και την ποσότητα του κορν φλάουρ.

  2. Βάλτε την κατσαρόλα σε χαμηλή φωτιά.

  3. Χωριστά από το μείγμα της κατσαρόλας, ανακατέψτε το 1 ποτήρι νερό με το κορν φλάουρ.

  4. Όταν το μείγμα αρχίζει να βράζει, προσθέστε αμέσως το νερό με το κορν φλάουρ και ανακατέψτε.

  5. Περιμένετε μέχρι να αρχίσει να κοχλάζει.

  6. Αποσύρετε την κατσαρόλα από τη φωτιά και αφήστε τη γέμιση να κρυώσει.

ΖΥΜΗ

  1. Προθερμάνετε το φούρνο στις αντιστάσεις στους 170 - 180˚C, ανάλογα με τον τύπο του φούρνου που έχετε.

  2. Λίωστε σε χαμηλή φωτιά σε ένα σκεύος το βούτυρο.

  3. Στη συνέχεια ενώστε το σε ένα μπωλ με το αλεύρι που φουσκώνει μόνο του, χρησιμοποιώντας τα χέρια σας για καλύτερο ανακάτεμα.

  4. Χτυπήστε μαζί, τους κρόκους των αυγών, τη ζάχαρη, τη βανίλια και τα 2 κουταλάκια κρύου νερού.

  5. Ενώστε το παραπάνω μείγμα με αυτό του βουτύρου-αλευριού και συνεχίστε να ζυμώνετε με τα χέρια μέχρι να δημιουργηθεί μια ζύμη ζαχαροπλαστικής για τάρτες.

  6. Χωρίστε τη ζύμη στα δύο, το καθένα σε μια μπάλα.

  7. Τυλίξτε κάθε μπάλα σε μεμβράνη κουζίνας και αφήστε τη ζύμη να χαλαρώσει σε θερμοκρασία δωματίου για 10 λεπτά.

  8. Ανοίξτε τη μία μπάλα σε ελαφρά αλευρωμένη επιφάνεια.

  9. Τοποθετήστε την ζύμη σε αντικολλητικό σκεύος ή ταρτιέρα πιέζοντας απαλά στον πάτο και τα τοιχώματα.

  10. Σηκώστε τη ζύμη στα τοιχώματα του σκεύους και όση περισσεύει κόψτε την.

  11. Ρίξτε την κρύα γέμιση.

  12. Σε αντικολλητικό χαρτί, ανοίξτε το άλλο μισό ζυμάρι και τοποθετήστε το πάνω από τη γέμιση ολόκληρο ή αν επιθυμείτε κόψτε το σε λωρίδες, δημιουργώντας το πάτερν της φωτογραφίας.

  13. Πασπαλίστε σε όλη την επιφάνεια της πίτας με κρυσταλλική ζάχαρη και αρκετή κανέλα για να ενισχύσετε τη γεύση.

  14. Τοποθετήστε τη μηλόπιτα στον προθερμασμένο φούρνο και ψήστε για περίπου μία ώρα.

  15. Μην ξεχνάτε να την ελέγχετε συχνά μέχρι να αποκτήσει το επιθυμητό ροδοκόκκινο χρώμα.